鼓励在非洲建立可持续的野生动物栖息地

该大学在非洲东部和南部的工作旨在改变保护策略,以帮助阻止濒危动物的减少.

研究总结

三个主要的重点领域是:

  • 探索人类干扰如何影响东非的动物行为. 
  • 评估牲畜、野生动物和人类共享环境时的疾病风险.
  • 确定历史栖息地的损失,以帮助当地利益相关者在肯尼亚重新引入和管理濒危斑马和犀牛. 

了解人类活动如何影响野生动物

几乎所有的自然景观-除了那些以沙漠为主, 苔原, 岩石和冰——都被农业开发了, 定居点和资源开采. 这些实践, 随着气候变化, 增加了人类和野生动物之间的互动和空间共享, 某些物种被挤出了它们的自然栖息地. 这可能导致挑战,如牲畜和野生动物争夺相同的资源,并增加两者之间疾病传播的风险.

在全球范围内, 一直在推动增加生物多样性保护区, 然而,物种数量继续下降.

一个可能的原因是,那些对人类来说没有经济价值(高产或不易获取)的土地被留出或留给了大自然. 我们倾向于把我们的保护工作集中在这些不受欢迎的自然区域(高, 岩石, 或者远离可靠的水源),在那里生物多样性难以茁壮成长.

能够理解和缓解这些挑战对于促进共存至关重要.

研究动物的行为和对危险的反应

曼彻斯特大学的研究正在探索物种边缘化——对次优栖息地物种的保护——以及这种现象有多普遍. 该团队还在探索如何识别边缘种群,以及如何最好地将这些种群纳入保护规划.

动物经常面临艰难的决定,在人类活动和捕食者的风险与水的可用性之间取得平衡, 食物和避难所. 我们的研究评估了阿鲁沙-乞力马扎罗山生态系统的取水如何影响牲畜和野生动物的空间利用,以了解动物行为背后的动机, 为保护工作提供更好的做法,并帮助生活在野生动物附近的社区. 

研究人员还评估了通常在索马里发现的网纹长颈鹿, 埃塞俄比亚南部, 以及肯尼亚北部——它们通过改变行为来应对人类的存在和栖息地, 地点和饮食. 长颈鹿的社会互动和栖息地使用因性别而异, 季节性和捕食者压力, 这使它们成为研究复杂风险的理想物种.  

研究人员在姆帕拉牧场观察长颈鹿.
研究人员在肯尼亚莱基皮亚高原观察长颈鹿.

探索肯尼亚传染病的风险

人畜共患疾病(从动物传播给人类的疾病)是大流行病的罪魁祸首,是人类和动物健康面临的重大全球性挑战.  

这些疾病会给当地社区带来经济困难,并可能引发保护危机. 尽管大多数新出现的疾病是由野生动物传播给牲畜的, 家畜也对野生动物构成威胁. 

肯尼亚的莱基皮亚高原是多种自然保护区的所在地, 社区牧区牧场和商业畜产. 牲畜数量, 尤其是山羊, 羊和驴, 正在增加并与野生动物混合, 这会导致疾病流行率的变化.  

我们的研究重点是野生动物之间的相互作用, 牲畜和人类会影响莱基皮亚的疾病风险. 到目前为止, 研究人员已经确定,牲畜和野生动物的高感染率与干旱和共享有限的水源有关. 这项研究用于向社区通报传播风险和水管理.

博士生杰克·布里奈尔和安德鲁·霍尔斯正在监测一只怀孕的cape mountain母斑马在迁移过程中的情况.
博士研究人员在易位期间监测一只怀孕的Cape mountain母斑马.

促进濒危斑马和犀牛种群的生长

该小组正与包括地方和地区政府在内的当地伙伴密切合作, 私人保护区和南非学者——确定帮助引进南非开普山地斑马的优先措施, 格里维斑马和黑犀牛进入保护区. 它们都濒临灭绝, 最大限度地提高人口增长率和确保复原力是这项研究背后的主要目标.  

到目前为止, 我们的研究有助于确定对健康管理最重要的环境因素, 种群间的行为和繁殖,同时评估人类干扰和资源使用如何影响野生动物种群. 

见见专家

苏珊·舒尔茨教授是曼彻斯特大学进化生态学和保护生物学教授.

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